2/5/2008Mardi Gras 嘉年華又到了 ! 每逢這個節日總是讓 R 跟我想起在 New Orleans 參加 Mardi Gras 的歡樂瘋狂,還有在街頭閒適遊蕩的愜意時光


This article was published by Sing Tao Daily USA on 3/6/2007
 
2005八月,颶風卡崔娜 Hurricane Katrina,重創美國東南部路易斯安那州的紐奧良 New Orleans。透過電視螢幕與平面媒體的傳播,一幅幅怵目驚心的照片、一篇篇撼動人心的報導,至今仍然讓人記憶猶新這個歷盡滄桑、藝術與爵士樂的重鎮,一時之間,似乎變得陌生了可是,在那街的一邊、在那水的一方,明明有我們怎麼也忘不了的,許許多多的歡樂回憶呀
 
二月,又逢 Mardi Gras 嘉年華時節經過災後重建到了這個引人注目的節日,紐奧良,這個世界最大的 Mardi Gras 慶典舉行地,在這段期間,就更加吸引人們的注意力了我們也不例外,一邊看著電視上的實地轉播,一邊回想起,在颶風卡崔娜肆虐前的二月,歡樂瘋狂的 Mardi Gras 假期
 
Mardi Gras (法文的Fat Tuesday)這個傳統的慶典來自法國原意為 Shrove Tuesday 懺悔禮拜二此節日之後的隔日亦即自星期三聖灰日(Ash Wednesday)至復活節前夕,是為封齋期(Lent)在此段期間要進行齋戒所以在齋戒之前大家就盡情狂歡了
 
各式各樣的花車大遊行Mardi Gras 的重頭戲之一。遊行從節日之前二個禮拜就開始了,有許許多多不同的 Krewe 社團俱樂部,一同負責整個節慶的遊行節目。各個 Krewe 各有其場次、路線與時間表,也有不同的主題和主題曲,每一個都是獨具特色,非常有趣的。例如展現非洲原始狂野的 Zulu企業界領袖主導的 Krewe of Rex主要成員為醫師的 Knights of Babylon 等等遊行時花車上的成員會向人群丟很多Throws,當做紀念品,大人小孩通通瘋狂搶成一團,有彩色珠鍊、玩具、零食等等。我們幾個月前就先訂好的飯店位在遊行隊伍必經的 Canal Street 上。下雨了不想外出在房裡可以倚窗欣賞遊行不遠處有煙雨濛濛飄渺美麗的密西西比河。
 
French Quarter古色古香的法式建築別有風味是紐奧良的觀光區本來就是遊人如織一到了 Mardi Gras就更加熱鬧了。幾條熱門的街道例如 Bourbon StreetDecatur & Frenchmen 以及周邊佈滿了各種餐廳與酒吧更是不可錯過。Mardi Gras 的其他有趣的重頭戲,例如丟珠鍊搶珠鍊各種奇裝異服的人們遊街在這裡更是精彩。當晚我們擠進 Bourbon Street脖子上已掛了好一大串從二樓陽台上的人群丟擲下來給我們的彩色珠鍊這一路行來走走停停五顏六色的珠鍊已經多到頗為沉重的地步所以該是我們丟珠鍊的時候了
 
選了一間門前街上人群最多的酒吧點了酒到二樓陽台上就定位好戲上場由高處看著街上擠得水洩不通的人群年輕人居多也可見少數的爺爺奶奶半醉的、有變裝到貌不驚人死不休的、有相親相愛的同性與異性戀人、有上空女郎、有丁字褲男子,大家都卯足了勁,以博得青睞,換取珠鍊。許多妙齡女郎們,對特別美麗的珠鍊更是非要到手不可,於是,使出 Flash 掀起上衣露春光的動作,心願便得償。這樣的遊戲,一直進行到午夜,警察部隊搭配掃街車上場,才告終了
 
狂歡後,French Quarter 顯得有些寂聊不過,紐奧良為爵士樂重鎮,來到此地,時時刻刻都能感受得到 Jazz 無處不在,從不寂寞。不論是頹廢的、慵懶的、滄桑的、諷世的、輕快的、深沉的、昂揚的、低吟的,在在訴說著一曲曲的心聲與故事,燙貼上你的心。位於 French Quarter 裡頭,聖彼得街726(726 St. Peters Street)的「保存館」(Preservation Hall)世界知名,是一定要來訪的因為,這裡每晚八點,有很棒的國寶級爵士樂團表演。抑或在其他的爵士小酒吧裡,喝喝小酒,聽聽 Jazz,放鬆心情,隨著爵士節奏搖擺,暫時忘卻煩憂,輕鬆度過一個爵士樂的夜晚。此外,每年四月底到五月初,紐奧良還有 Jazz Festival 以饗樂迷。
 
看著電視螢幕上,紐奧良的 Mardi Gras依舊精神不死。有機會我們還要再來一趟舊地重遊。戴上彩色珠鍊,搭上慾望街車品嚐 Cajun 美食,喝上一杯 Café au Lait幾塊 Beignet 方形的法式甜甜圈一定要灑上很多很多的白糖粉一邊欣賞街頭藝人的表演還有神秘的巫毒 Voodoo 術士。晚上,再來一杯醉人的 Hurricane 調酒,聽一曲曲扣人心弦的 Jazz再次擁抱紐奧良





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