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第一次注意到這個國家公園,是被畫面上那巧奪天工,在夕陽餘暉下美麗不可方物的拱形紅石所吸引。再一查訪,才知道是美國猶他州(Utah拱門國家公園(Arches National Park裡頭,那一座紅色的拱形巨岩 - 精緻拱門(Delicate Arch。當時就想,如果有機會,一定要親自來拜訪。

 

 

〈本文與圖由聯合報刊登於1/21/2007,北美世界周刊轉載於第11962/18/2007

The article and pictures were published by United Daily News on 1/21/2007 and World Journal Weekly on Vol. 1196, 2/18/2007

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機會終於來了。在猶他州的首府鹽湖城(Salt Lake City)停留期間,起了個早,驅車前往距離大約四個小時車程的拱門國家公園。

 

岩石壁畫印地安人遺跡

美國猶他州的拱門國家公園是世界上最大最集中的自然沙岩拱門群之一。園區內獨特的地理特徵,透過顏色與光影的對比,加上地形和地質的融合,遂形成完美的自然景觀。這個區域也是美國印地安人原先的聚居地之一,原住民們留下來的象形文字和岩石壁畫,證明這裡曾經是他們的家鄉。後來一位內戰期間倖存的殘障者約翰韋斯利沃爾夫(John Wesley Wolfe),帶著他的家人,在1888年從俄亥俄州搬來這裡定居,成為第一個移民家庭。他們蓋了一座小木屋、地窖和獸欄,在此地生活。如今,印地安人的文字和壁畫,以及沃爾夫的木屋和小牧場等等遺跡,都還保留在當地。

 

附帶一提的是,猶他州的車牌上除了車牌號碼,背景圖案就是精緻拱門(Delicate Arch)的圖形,讓外地來的人看了,不禁留下深刻的印象。這精緻拱門以及拱門國家公園,可以說是猶他州的驕傲吧。

 

公園大街奇石巨岩暖場

進入園區,首先來到遊客中心。裡頭有博物館、展覽場、禮品部,還有視聽室放映園區導覽影片。在遊客中心觀賞了簡介與參考資料,帶著景點地圖以及足夠的飲水,若是時值夏季,就一定得做好防曬措施,然後,巨石群巡禮開始了。

 

公園裡來回44.8英哩(72公里)的車行景觀道路,連結各個景點,方便遊客下車遠遠的觀賞,想要近距離親近巨石們的話,就得走上一段路。

 

遊客中心出發沿途的景觀壯麗天成氣勢恢宏頂天的磚紅色巨岩引領著遊客前行。第一個景點是公園大街(Park Avenue可見整排形狀各異的巨岩直列兩旁間或有石柱點綴其中岩石群連接著一望無際的更多的岩石群

 

 

公園大街(Park Avenue

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平衡岩自然神奇舉重

繼續上路,在各個景點一一停留欣賞了(Courthouse Towers)、(Petrified Dunes)、(The Great Wall接下來是平衡岩(Balanced Rock只見一個巨大的石塊被石柱托頂著屹立不搖平衡不墜相當引人注目。


平衡岩(Balanced Rock

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在往(The Windows Section)的路上拜訪了正巧有攀岩者的(Garden of Eden再來就可以看到北窗與南窗(North Window & South Window)美麗的倩影了兩座圈成圓形一左一右的中空石環猶如兩扇開啟的大地之窗極富奇趣。


北窗與南窗(North Window & South Window

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再往前行3.7英哩(6公里),來到了沃爾夫牧場(Wolfe Ranch),一幢灰綠色的小木屋讓後人緬懷跨過小溪上的小橋隨著步道的引領可以看看遠古的印地安原住民遺留下來的岩石壁畫與圖騰


沃爾夫牧場(Wolfe Ranch

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欲窺美景先得考驗體力

下一站就是此行的重頭戲讓人期待不已的招牌美景精緻拱門。首先抵達精緻拱門觀景點(Delicate Arch Viewpoint,這裡有兩條步道指引遊客遠距離地觀賞精緻拱門遠觀已是非常吸引人更加鼓舞著人們,提振精神與體力,親自近訪拱門


精緻拱門(Delicate Arch

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想要近距離的觀賞精緻拱門甚而來到拱門下,親身體驗大自然的鬼斧神工帶給你的心靈震懾,就得準備好來一趟健行由健行入口處到達精緻拱門是一段陡升480英尺(146米),沒有遮蔭,來回長達3英哩(4.8公里)的路途。此地夏季是氣溫高達116℉(47℃)的酷熱冬季則是降至零下1℉(零下18℃)的酷寒其他季節來訪雖然會輕鬆一些不過由於氣候乾燥的緣故,隨身一定要帶上足夠的飲水沿途除了遊客中心,以及更北邊的魔鬼花園(Devils Garden)景點可以取得飲水之外,為了儘量維持國家公園的原始資源不遭到破壞,沿路沒有飲用水,連廁所也是環保無水的

 

精緻拱門上帝絕美傑作

經過烈日與乾旱交加的魔鬼考驗讓前往精緻拱門的路途感覺遙遠了許多一路上外子勉勵著我拱門就在不遠處,讓我歇息一下補充一些水份之後,調勻呼吸繼續勉力跨步向前行

 

終於我看到了,隔著一個巨大的圓形下凹谷坑,那兩端立在地面上,中間向天空彎曲的石柱以絕美的弧線展現的精緻拱門,就在眼前

 

精緻拱門以她的優美與獨特上帝的傑作與世間的唯一補償所有辛苦前來的人們所有的人一抵達當下的心喜化做一聲聲發自內心由衷的讚嘆完全忘記了疲累。然後大家默然,只有相機喀嚓聲此起彼落,此時只有靜心觀賞,言語已是多餘。

 

在渾然天成的環狀谷坑邊坐下,欣賞一會兒美景之後,我們起身,繞著谷坑邊緣走,來到了這巨大美麗的拱門下忍不住輕輕地觸摸了一下拱門在拱門之下人們渺小如蟻螻千萬年的風霜,造就了精緻拱門的特殊模樣,而她,仍然在緩慢地依著歲月,慢慢的變換著樣貌。


精緻拱門(Delicate Arch

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陽光洗禮幻化各色驚奇

經過一場陽光與精緻拱門的精彩演出,巨石由金黃、橘金、金紅,轉而朱紅終至紫紅,以不同的角度變幻著不同的美感,千變萬化引人入勝。紅日將盡,依傍著反折著光影的拱門那美麗至極的畫面讓人看了再看,久久不忍離去

 

沿著原路,回到了精緻拱門健行入口處繼續往其他景點前行。接著來到了炙熱燄爐(Fiery Furnace)觀景點若是想親臨炙熱燄爐可以參加導覽健行團國家公園的解說員會帶領大家進入這沙岩峽谷的迷宮。再來是(Salt Valley Overlook)觀景點還有沙丘拱門(Sand Dune Arch)、天際線拱門(Skyline Arch)、魔鬼花園(Devils Garden,以及最東邊略為偏遠的塔拱門(Tower Arch

 

這一整日的拱門國家公園漫遊,帶給我們身心極為富足的饗宴。夜色中,靜寂的公路上,我們仍然不停地回味著,返抵鹽湖城已過了午夜。


遊客中心

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如果你想去

交通鹽湖城出發可以取道I-15號公路往南,轉89號高速公路繼續往南,接I-70號公路往東。然後轉州191號公路往南,即可抵達拱門國家公園。

 

開放時間拱門國家公園全年開放,不過遊客中心在聖誕節當天不開門。公園開放時間由春季到十月為7:30AM~6:30PM,十一月到隔年春季為8:00AM~4:30PM

 

住宿公園裡只有露營區,沒有旅館,南邊5英哩(8公里)處的Moab鎮則有不少旅館和餐廳。

 

娛樂遊客可以透過駕駛小汽車、健行、騎單車(只允許在指定的道路)、野餐(在三處公園指定地區)、以及露營的方式享受公園的設施。

 

網站美國猶他州拱門國家公園的官方網站 http://www.nps.gov/arch/

 




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